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Défense

Un consortium dirigé par les Portugais va développer un camouflage de haute technologie pour les soldats européens

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Un consortium de 19 entreprises de 9 pays de l'UE a entrepris de développer un camouflage de haute technologie révolutionnaire pour les soldats européens. Le projet, baptisé ACROSS (Adaptive Camouflage for sOldierS and VehicleS), a été présenté lundi 28 mai lors d'une conférence au Club de la Presse à Bruxelles.

ACROSS rassemble des ONG, des universités, des PME, des organisations gouvernementales et des entreprises textiles et électroniques du Portugal, d'Espagne, de France, d'Allemagne, des Pays-Bas, d'Italie, de Suède, de Lituanie et de Grèce. Il est dirigé par le Centre technologique portugais pour l'industrie textile et vestimentaire CITEVE.

Entièrement financé par le Fonds européen de la défense (FED), le projet de 14.57 millions d'euros vise à développer des solutions de camouflage multispectrales et adaptatives, en combinant les matériaux et technologies existants avec la recherche innovante, a expliqué le directeur général de CITEVE, António Braz Costa. Conçus aussi bien pour les personnes que pour les véhicules, les nouveaux équipements seront capables d'adapter leurs signatures à différents arrière-plans, aux capteurs de surveillance, aux différentes conditions météorologiques et lumineuses et aux niveaux de menace pour réduire les portées de détection, de suivi, de reconnaissance et d'identification.

Pour atteindre cet objectif, ACROSS mène des recherches sur la combinaison de technologies innovantes et actuelles utilisant des matériaux disruptifs pour obtenir une protection sur les domaines spectraux suivants : rayonnement UV (100-380 nm), rayonnement VIS (380-780 nm), proche IR ( 0.75 à 1.4 μm), IR à courte longueur d'onde (1.4 à 3 μm), IR à longueur d'onde moyenne (3 à 8 μm) et IR à longueur d'onde longue (8 à 15 μm), ainsi que les bandes radar X (8 à 12 GHz) , Ka (27-40 GHz) et W (75-119 GHz).

« Notre objectif est de pouvoir développer de nouveaux équipements qui augmenteront les performances et la capacité de survie des soldats. C'est un défi et ce ne sera pas facile mais nous entendons le relever en développant de nouvelles solutions », a expliqué Gilda Santos du CITEVE. « C'est un domaine d'opportunité et nous avons besoin d'un esprit ouvert et devrons effectuer de nombreux tests. Mais le tout est orienté vers l’utilisateur final : le soldat.

Les pays de l’UE ont en fait fortement augmenté leurs dépenses de défense ces dernières années. En 2022, en termes absolus, les dépenses de défense de l'UE ont augmenté pour atteindre 204 milliards d'euros, contre 184 milliards d'euros en 2021. Entre le début de la guerre en Ukraine et juin de l'année dernière, les États de l'UE ont dépensé plus de 100 milliards d'euros en équipements militaires, mais 80 % étaient en dehors de l’UE, dont plus de 60 % étaient destinés aux seuls États-Unis.

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« Ce projet montre que nous pouvons le faire nous-mêmes ici en Europe. Avec ce projet, tout reste en Europe et soutiendra les chaînes d'approvisionnement locales. À l'heure actuelle, en Europe, nous dépendons dans une certaine mesure d'autres pays et régions, comme les États-Unis et l'Asie, mais nous devons faire ces choses nous-mêmes en Europe et je suis heureux de dire que les spécialistes impliqués dans le projet ACROSS essaient de le faire. », Martin Jõesaar, responsable du projet ACROSS à la direction générale de l'industrie de défense et de l'espace de la Commission européenne.

Soulignant l’importance sur le terrain d’augmenter les capacités de camouflage, le lieutenant-colonel Rodrigues a déclaré que « ce que ce type de technologie peut donner à un soldat, c’est la vie – la chance de vivre après la bataille ». Outre les meilleures fonctionnalités de dissimulation, cela permettra également aux soldats de gagner un temps précieux lorsqu'ils passeront d'un environnement à l'autre. « Par exemple, s'ils passent d'une forêt à un paysage urbain, ils n'ont pas besoin de prendre le temps de changer de vêtements », ajoute-t-il.

La période de mise en œuvre est de 42 mois, dont 6 déjà écoulés. Le développement des matériaux se déroulera par étapes. 

La compatibilité des matériaux avec différentes longueurs de spectre sera testée dans un premier démonstrateur conceptuel, qui sera présenté à l'utilisateur final, c'est-à-dire l'armée, pour retour d'expérience. À partir du premier démonstrateur, une conception conceptuelle suivie d'un démonstrateur global sera développée.

D’ici l’année dernière, on espère que des prototypes solides pourront être testés plus largement par l’armée.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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