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Quo Vadis, la politique de cohésion ? Le développement régional en Europe à la croisée des chemins

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By Thomas Schwab, expert principal en économie européenne à la Bertelsmann Stiftung, une fondation non partisane basée à Gütersloh, en Allemagne.

La politique de cohésion, fondement du développement régional de l'Europe, se trouve à un carrefour crucial. Depuis des décennies, elle contribue à réduire les disparités économiques, sociales et territoriales au sein de l’UE. Toutefois, les défis récents exigent une attention et une adaptation urgentes.

Premièrement, la politique de cohésion opère dans un paysage mondial en évolution. L’invasion russe de l’Ukraine a intensifié la concurrence commerciale mondiale et le besoin urgent de faire face à la progression du changement climatique a introduit de nouvelles priorités. Ces changements affectent les régions de manière inégale et soulèvent des questions essentielles sur l’équilibre entre efficacité et équité. Essentiellement, le défi consiste à répartir équitablement les bénéfices tout en partageant équitablement les coûts. La politique de cohésion, ancrée dans l'engagement de l'UE à faire en sorte que le marché unique profite à tous, doit évoluer pour répondre à ces nouvelles exigences mondiales.

Sur le plan financier, la politique de cohésion est importante, représentant environ un tiers des dépenses de l'UE, suivant de près la politique agricole commune (PAC). Alors que les priorités émergentes nécessitent des fonds et que celles existantes, comme la transition verte, sont sous-financées, la concurrence pour les ressources financières de l’UE s’intensifie. Cette situation soulève des questions cruciales quant à l'efficacité de la politique de cohésion et à la capacité des régions à tirer le meilleur parti des fonds de cohésion. Malgré des succès notables, notamment en Europe centrale et orientale, la politique de cohésion doit continuellement prouver sa pertinence.

La conception de la politique de cohésion doit être améliorée. La Facilité pour la reprise et la résilience (FRR), initialement un outil de réponse à la crise, est devenue un nouvel acteur du développement structurel – jusqu’en 2026. Elle présente une approche plus centralisée, contournant la gouvernance à plusieurs niveaux et la participation des parties prenantes régionales et met l’accent sur la budgétisation basée sur la performance. avec des conditionnalités ex ante. Bien qu'il offre des enseignements précieux, une évaluation complète de l'impact du FRR reste à faire. Néanmoins, la pression est forte pour intégrer la budgétisation basée sur les performances et d’autres éléments dans la politique de cohésion afin d’en accroître l’efficacité.

La politique de cohésion doit également créer davantage de synergies avec d'autres initiatives de l'UE. Le principe de cohésion s'étend au-delà de la politique de cohésion. Trouver un équilibre entre équité et efficacité constitue un défi pour diverses politiques. Par exemple, favoriser l’innovation implique de choisir entre soutenir les principaux centres de recherche dans les régions développées ou libérer le potentiel des zones moins développées. La transition énergétique verte est également prometteuse en matière de réduction des disparités, ce qui rend la demande d’alignement des politiques intrinsèquement cohérente.

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En outre, une meilleure intégration des programmes nationaux de développement régional avec la politique de cohésion de l’UE peut maximiser l’impact et l’efficacité.

Les semaines et mois à venir seront décisifs. Le 18 juin, le Conseil Affaires générales discutera de la politique de cohésion, suivi des délibérations du Conseil européen sur l'agenda stratégique pour 2024-2029 les 27 et 28 juin. Ces réunions façonneront l'avenir du développement régional dans l'ensemble de l'UE. Avec l’entrée en fonction d’une nouvelle Commission à l’automne et les négociations sur le prochain cadre financier pluriannuel (CFP) qui débuteront l’année prochaine, la politique de cohésion sera au premier plan des débats politiques.

La politique de cohésion et, par conséquent, le développement régional en Europe se trouvent confrontés à des moments charnières. Les prochaines décisions du Conseil européen traceront la voie à suivre pour l'avenir de cette politique. Une politique de cohésion améliorée, dotée d'une mission claire, d'une conception améliorée et d'une base financière solide, peut être au cœur des efforts de l'Union européenne pour relever les défis mondiaux, améliorer sa position dans le monde et servir d'épine dorsale à l'intégration européenne, comme le prévoit son création.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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