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Intelligence artificielle : l’UE doit accélérer le pas

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Les investissements de l’UE dans l’intelligence artificielle ne suivent pas le rythme des dirigeants mondiaux et les résultats des projets d’IA financés par l’UE ne sont pas systématiquement surveillés. La coordination entre l'UE et les États membres est inefficace en raison du manque d'outils de gouvernance et l'UE a jusqu'à présent eu peu de succès dans le développement de l'écosystème européen de l'intelligence artificielle, selon un rapport de la Cour des comptes européenne.


Depuis 2018, la Commission européenne a pris de multiples mesures et travaillé sur des éléments clés pour faire progresser l'écosystème de l'IA de l'UE, tels que la réglementation, les infrastructures, la recherche et l'investissement. En outre, l’UE a pris des mesures précoces pour étudier les risques liés à l’IA, ce qui a conduit à l’adoption des premières règles générales au monde sur l’utilisation de l’IA.

Toutefois, les mesures de l’UE n’étaient pas bien coordonnées avec celles des États membres et le contrôle des investissements n’était pas systématique. À l’avenir, une gouvernance plus forte et des investissements publics et privés plus nombreux – et mieux ciblés – dans l’UE seront primordiaux si l’UE veut réaliser ses ambitions en matière d’IA.

L’UE est confrontée à des défis dans la course mondiale aux investissements dans l’IA. Depuis 2015, les investissements en capital-risque sont inférieurs à ceux des autres régions leaders en IA : les États-Unis et la Chine. Selon les estimations, l’écart global d’investissement dans l’IA entre les États-Unis et l’UE a plus que doublé entre 2018 et 2020 (l’UE étant à la traîne de plus de 10 milliards d’euros).

Dans ce contexte, l’UE a progressivement pris des mesures pour développer un cadre de coordination de l’IA dans l’ensemble du bloc en augmentant les investissements et en adaptant la réglementation. En 2018 et 2021, la Commission et les États membres de l'UE ont convenu de mesures visant à développer un écosystème d'IA d'excellence et de confiance, qui placerait l'UE sur la voie d'un leader mondial en matière d'IA de pointe, éthique et sécurisée.

« Des investissements importants et ciblés dans l’IA changeront la donne en fixant le rythme de la croissance économique de l’UE dans les années à venir », a déclaré Mihails Kozlovs, membre de la Cour, qui a dirigé l’audit. « 6Dans la course à l’IA, il y a un risque que le vainqueur remporte tout. Si l'UE veut réaliser son ambition, la Commission européenne et les États membres doivent unir leurs forces plus efficacement, accélérer le rythme et libérer le potentiel de l'UE pour réussir cette révolution technologique majeure en cours.»

Les plans de la Commission en matière d'IA pour 2018 et 2021 sont complets et largement conformes aux meilleures pratiques internationales. Cependant, plus de cinq ans après le premier plan, le cadre de coordination et de réglementation des investissements de l’UE dans l’IA est toujours en chantier. Les auditeurs critiquent la coordination de la Commission avec les États membres, qui n'a eu que des « effets limités ». Cela était dû au fait que l’exécutif ne disposait pas des outils et des informations de gouvernance nécessaires.

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La crédibilité des projets de l’UE a encore souffert du fait que la Commission n’a pas mis en place un système approprié pour surveiller les performances des investissements dans l’IA. Il n’était pas non plus clair comment les États membres contribueraient aux objectifs globaux d’investissement de l’UE, ce qui signifie qu’il n’y a pas eu de vue d’ensemble de l’UE. 

Les objectifs d'investissement de l'UE restent trop vagues et dépassés : ils n'ont pas changé depuis 2018, et le manque d'ambition en matière d'objectifs d'investissement contraste avec l'objectif de construire un écosystème d'IA compétitif à l'échelle mondiale. Même si la Commission a globalement réussi à accroître les dépenses budgétaires de l’UE consacrées aux projets de recherche sur l’IA, elle n’a pas accru de manière significative le cofinancement privé. La Commission doit également faire davantage pour garantir que les résultats des projets de recherche en IA financés par l’UE soient pleinement commercialisés ou exploités. 

La Commission a pris des mesures pour mettre en place des moyens financiers et infrastructurels favorables au développement et à l’adoption de l’IA. Cependant, les infrastructures financées par l’UE – telles que les installations de test, les espaces de données ou une plateforme d’IA à la demande – ont mis du temps à démarrer. En effet, les projets d’IA n’ont jusqu’à présent déclenché qu’un modeste soutien en capital de l’UE (tel que le financement en fonds propres) pour les innovateurs. Les récentes mesures de l’UE visant à créer un marché unique des données en sont encore à leur phase de démarrage et ne peuvent pas stimuler immédiatement les investissements dans l’IA.

L’IA englobe les technologies émergentes dans des domaines en évolution rapide, notamment la robotique, le big data et le cloud computing, le calcul haute performance, la photonique et les neurosciences. Les États-Unis sont depuis longtemps un pionnier en matière d’IA, tandis que la Chine prévoit de devenir le leader mondial de l’IA d’ici 2030, les deux pays s’appuyant sur d’importants investissements privés par l’intermédiaire de leurs géants technologiques.

Les objectifs de l'UE en matière d'investissements publics et privés en matière d'IA étaient de 20 milliards d'euros sur la période 2018-2020, et de 20 milliards d'euros par an au cours de la décennie suivante ; la Commission a décidé d'augmenter le financement de l'UE pour l'IA à 1.5 milliard d'euros sur la période 2018-2020 et à 1 milliard d'euros par an sur 2021-2027.

La part des entreprises de l’UE utilisant l’IA diffère considérablement selon les États membres. La France et l’Allemagne ont annoncé les plus gros investissements publics dans l’IA, tandis que quatre pays n’ont toujours aucune stratégie en matière d’IA. L’UE s’est fixé un objectif ambitieux : atteindre 75 % d’entreprises utilisant l’IA d’ici 2030. En 2021, l’Europe et l’Asie centrale n’étaient responsables ensemble que de 4 % des dépôts de brevets en matière d’IA dans le monde.

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EU Reporter publie des articles provenant de diverses sources extérieures qui expriment un large éventail de points de vue. Les positions prises dans ces articles ne sont pas nécessairement celles d'EU Reporter.

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