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Compétition

La Commission lance une enquête sur Facebook Marketplace

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Aujourd'hui (4 juin), la Commission européenne a ouvert une enquête formelle pour déterminer si Facebook a enfreint les règles de concurrence de l'UE, écrit Catherine Feore. 

Les fournisseurs de petites annonces en ligne font la publicité de leurs services via Facebook, en même temps qu'ils sont en concurrence avec le propre service de petites annonces en ligne de Facebook, « Facebook Marketplace ». La Commission examine si Facebook aurait pu conférer à Facebook Marketplace un avantage concurrentiel déloyal en utilisant des données obtenues auprès de fournisseurs concurrents lors de la publicité sur Facebook. 

L'enquête formelle évaluera également si Facebook lie son service de petites annonces en ligne "Facebook Marketplace" à son réseau social. La Commission examinera si la manière dont Facebook Marketplace est intégré au réseau social constitue une forme de vente liée qui lui confère un avantage pour atteindre les clients. En tant que « marché social », vous pouvez également voir des profils plus larges, des amis communs et discuter en utilisant Facebook Messenger, des fonctionnalités différentes des autres fournisseurs.

La Commission souligne qu'avec près de trois milliards de personnes utilisant Facebook chaque mois et près de sept millions d'entreprises faisant de la publicité, Facebook a accès à une vaste mine de données sur les activités des utilisateurs de son réseau social et au-delà, ce qui lui permet de cibler des groupes de clients spécifiques .

La vice-présidente exécutive Margrethe Vestager, en charge de la politique de la concurrence, a déclaré : « Nous examinerons en détail si Facebook a un avantage concurrentiel indu, en particulier dans le secteur des petites annonces en ligne, où les gens achètent et vendent des biens tous les jours, et où Facebook est également en concurrence avec les entreprises auprès desquelles elle collecte des données. Dans l'économie numérique d'aujourd'hui, les données ne doivent pas être utilisées de manière à fausser la concurrence. 

Royaume-Uni : "Nous travaillerons en étroite collaboration avec la Commission européenne"

La Competition and Marketing Authority (CMA) du Royaume-Uni a également lancé une enquête sur les activités de Facebook dans ce domaine. La porte-parole de la Commission en matière de concurrence, Ariana Podesta, a déclaré: "La Commission cherchera à travailler en étroite collaboration avec l'Autorité britannique de la concurrence et des marchés au fur et à mesure que les enquêtes indépendantes se développent."

Andrea Coscelli, directeur général de la CMA, a déclaré : « Nous avons l'intention d'enquêter de manière approfondie sur l'utilisation des données par Facebook pour évaluer si ses pratiques commerciales lui confèrent un avantage injuste dans les secteurs des rencontres en ligne et des petites annonces.

« Un tel avantage peut rendre plus difficile la réussite des entreprises concurrentes, y compris les entreprises nouvelles et plus petites, et peut réduire le choix des clients.

«Nous travaillerons en étroite collaboration avec la Commission européenne alors que nous enquêtons chacun sur ces problèmes, et poursuivrons notre coordination avec d'autres agences pour lutter contre ces problèmes mondiaux.»

L'AMC a souligné comment la connexion Facebook, qui peut être utilisée pour se connecter à d'autres sites Web, applications et services à l'aide de leurs informations de connexion Facebook, pourrait être utilisée au profit des propres services de Facebook. La CMA met également en avant "Facebook Dating" - un service de profil de rencontres qu'il a lancé en Europe en 2020.

Indépendamment de cette nouvelle enquête sur l'utilisation par Facebook des données du marché publicitaire, la Digital Markets Unit (DMU) du Royaume-Uni a commencé à examiner comment les codes de conduite pourraient fonctionner dans la pratique pour régir les relations entre les plateformes numériques et les groupes, tels que les petites entreprises, qui compter sur ces plateformes pour atteindre des clients potentiels. 

Le DMU fonctionne sous une forme « fantôme », non statutaire, dans l'attente d'une législation qui lui donnera tous ses pouvoirs. Avant cela, la CMA poursuivra ses travaux de promotion de la concurrence et des intérêts des consommateurs sur les marchés numériques, notamment en prenant des mesures coercitives si nécessaire.

Business

Antitrust: la Commission envoie une communication des griefs à Apple sur les règles de l'App Store pour les fournisseurs de musique en streaming

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La Commission européenne a informé Apple de son opinion préliminaire selon laquelle elle faussait la concurrence sur le marché du streaming musical en abusant de sa position dominante pour la distribution d'applications de streaming musical via son App Store. La Commission conteste l'utilisation obligatoire du propre mécanisme d'achat intégré d'Apple imposé aux développeurs d'applications de streaming musical pour distribuer leurs applications via l'App Store d'Apple. La Commission est également préoccupée par le fait qu'Apple applique certaines restrictions aux développeurs d'applications, les empêchant d'informer les utilisateurs d'iPhone et d'iPad de possibilités d'achat alternatives et moins chères.

La communication des griefs concerne l'application de ces règles à toutes les applications de streaming musical, qui sont en concurrence avec l'application de streaming musical d'Apple «Apple Music» dans l'Espace économique européen (EEE). Il fait suite à une plainte de Spotify. Le point de vue préliminaire de la Commission est que les règles d'Apple faussent la concurrence sur le marché des services de streaming musical en augmentant les coûts des développeurs d'applications de streaming musical concurrents. Cela conduit à son tour à des prix plus élevés pour les consommateurs pour leurs abonnements musicaux intégrés aux applications sur les appareils iOS. De plus, Apple devient l'intermédiaire pour toutes les transactions IAP et prend en charge la relation de facturation, ainsi que les communications associées pour les concurrents. S'il était confirmé, ce comportement violerait l'article 102 du traité sur le fonctionnement de l'Union européenne (TFUE) qui interdit l'abus de position dominante sur le marché. L’envoi d’une communication des griefs ne préjuge pas du résultat d’une enquête.

La vice-présidente exécutive, Margrethe Vestager, en charge de la politique de concurrence, a déclaré: «Les magasins d'applications jouent un rôle central dans l'économie numérique d'aujourd'hui. Nous pouvons désormais faire nos achats, accéder aux actualités, à la musique ou aux films via des applications au lieu de visiter des sites Web. Notre constatation préliminaire est qu'Apple est un gardien pour les utilisateurs d'iPhones et d'iPad via l'App Store. Avec Apple Music, Apple est également en concurrence avec les fournisseurs de streaming musical. En définissant des règles strictes sur l'App Store qui désavantagent les services de diffusion de musique concurrents, Apple prive les utilisateurs de choix de diffusion de musique moins chers et fausse la concurrence. Cela se fait en facturant des frais de commission élevés sur chaque transaction dans l'App Store pour les concurrents et en leur interdisant d'informer leurs clients des options d'abonnement alternatives. » Un communiqué de presse complet est disponible en ligne.

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Compétition

Vestager accuse Apple d'abuser de son rôle de gardien sur le marché du streaming musical

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La Commission européenne accuse Apple d'abuser de sa position de gardien sur le marché du streaming musical.

Dans sa «communication des griefs», la Commission déclare que les développeurs d'applications de streaming musical qui souhaitent toucher les utilisateurs d'appareils Apple (iPhone, iPad) doivent utiliser l'Apple Store et doivent payer une commission de 30% sur tous les abonnements. Ils sont également obligés de suivre les `` dispositions anti-direction '' d'Apple, qui empêchent les développeurs d'informer les consommateurs des possibilités d'achat alternatives en dehors des applications. 

La vice-présidente exécutive, Margrethe Vestager, en charge de la politique de la concurrence, a déclaré: «Notre constat préliminaire est qu'Apple est le gardien des utilisateurs d'iPhone et d'iPad via l'App Store. Avec Apple Music, Apple est également en concurrence avec les fournisseurs de streaming musical. En définissant des règles strictes sur l'App Store qui désavantagent les services de diffusion de musique concurrents, Apple prive les utilisateurs de choix de diffusion de musique moins chers et fausse la concurrence. Cela se fait en facturant des frais de commission élevés sur chaque transaction dans l'App Store pour les concurrents et en leur interdisant d'informer leurs clients des options d'abonnement alternatives. »

Markus Ferber, eurodéputé, porte-parole du groupe du Parti populaire européen sur les affaires économiques, a salué cette évolution: «Il y a toujours un gros risque d'abus pour un opérateur de plateforme comme Apple de privilégier ses propres services sur sa plateforme par rapport aux services concurrents. 

«Apple utilise son App Store depuis un certain temps pour tenir ses concurrents à distance en utilisant des clauses contractuelles douteuses et des frais exorbitants. En recourant à ces pratiques anticoncurrentielles, des gardiens comme Apple empêchent en premier lieu l'émergence d'une véritable concurrence. »

Depuis longtemps

Ferber a également qualifié l'action de la Commission attendue depuis longtemps: «Il a fallu des années aux autorités de concurrence de l'UE pour se ressaisir. Entre-temps, les concurrents d'Apple ont dû prendre le coup. Nous devons de toute urgence passer de l'application ex post de la concurrence à la prévention ex ante des abus de marché. La loi sur les marchés numériques peut être un outil puissant à cet égard. »

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Haut débit

Il est temps que l'Union #Européenne comble les écarts #digital de longue date

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L'Union européenne a récemment dévoilé son programme européen pour les compétences, un programme ambitieux visant à la fois à améliorer et à recycler la main-d'œuvre de l'Union. Le droit à l'apprentissage tout au long de la vie, inscrit dans le socle européen des droits sociaux, a pris une importance nouvelle à la suite de la pandémie de coronavirus. Comme l'a expliqué Nicolas Schmit, le commissaire à l'emploi et aux droits sociaux: «La compétence de notre main-d'œuvre est l'une de nos réponses centrales à la reprise, et donner aux gens la possibilité d'acquérir les compétences dont ils ont besoin est essentiel pour se préparer au vert et au numérique transitions ».

En effet, alors que le bloc européen a fréquemment fait la une des journaux pour ses initiatives environnementales - en particulier la pièce maîtresse de la Commission Von der Leyen, le Green Deal européen - il a laissé la numérisation tomber quelque peu sur le bord du chemin. Une estimation suggère que l'Europe n'utilise que 12% de son potentiel numérique. Pour exploiter ce domaine négligé, l'UE doit d'abord s'attaquer aux inégalités numériques dans les 27 États membres de l'Union.

L'indice 2020 de l'économie et de la société numériques (DESI), une évaluation composite annuelle résumant les performances et la compétitivité numériques de l'Europe, corrobore cette affirmation. Le dernier rapport DESI, publié en juin, illustre les déséquilibres qui ont laissé l'UE face à un avenir numérique disparate. Les divisions marquées révélées par les données du DESI - divisions entre un État membre et le suivant, entre les zones rurales et urbaines, entre les petites et les grandes entreprises ou entre les hommes et les femmes - montrent clairement que si certaines parties de l'UE sont préparées pour la prochaine génération de technologie, d’autres accusent un retard considérable.

Une fracture numérique béante?

DESI évalue cinq composantes principales de la numérisation: la connectivité, le capital humain, l'adoption des services Internet, l'intégration de la technologie numérique par les entreprises et la disponibilité des services publics numériques. À travers ces cinq catégories, une nette fracture s'ouvre entre les pays les plus performants et ceux qui croupissent en bas du peloton. La Finlande, Malte, l'Irlande et les Pays-Bas se distinguent comme des artistes vedettes avec des économies numériques extrêmement avancées, tandis que l'Italie, la Roumanie, la Grèce et la Bulgarie ont beaucoup de chemin à parcourir.

Cette vue d'ensemble d'un fossé grandissant en matière de numérisation est corroborée par les sections détaillées du rapport sur chacune de ces cinq catégories. Des aspects tels que la couverture à large bande, les vitesses Internet et la capacité d'accès de nouvelle génération, par exemple, sont tous essentiels pour une utilisation numérique personnelle et professionnelle. Pourtant, certaines parties de l'Europe ne sont pas à la hauteur dans tous ces domaines.

Un accès très différent au haut débit

La couverture haut débit dans les zones rurales reste un défi particulier - 10% des foyers des zones rurales d'Europe ne sont toujours couverts par aucun réseau fixe, tandis que 41% des foyers ruraux ne sont pas couverts par la technologie d'accès de nouvelle génération. Il n'est donc pas surprenant que beaucoup moins d'Européens vivant dans les zones rurales possèdent les compétences numériques de base dont ils ont besoin, par rapport à leurs compatriotes dans les grandes villes.

Si ces lacunes de connectivité dans les zones rurales sont troublantes, compte tenu en particulier de l'importance des solutions numériques comme l'agriculture de précision pour rendre le secteur agricole européen plus durable, les problèmes ne se limitent pas aux zones rurales. L'UE s'était fixé pour objectif qu'au moins 50% des foyers aient des abonnements au haut débit ultra-rapide (100 Mbps ou plus) d'ici la fin de 2020. Selon l'indice DESI 2020, cependant, l'UE est bien en deçà de la barre: seulement 26 % des ménages européens ont souscrit à ces services à haut débit rapide. Il s'agit d'un problème d'adoption plutôt que d'infrastructure - 66.5% des foyers européens sont couverts par un réseau capable de fournir au moins 100 Mbps à large bande.

Encore une fois, il y a une divergence radicale entre les pionniers et les retardataires dans la course numérique du continent. En Suède, plus de 60% des ménages se sont abonnés au haut débit ultra-rapide, tandis qu'en Grèce, à Chypre et en Croatie, moins de 10% des ménages disposent d'un tel service rapide.

Les PME prennent du retard

Une histoire similaire sévit dans les petites et moyennes entreprises (PME) européennes, qui représentent 99% de toutes les entreprises de l'UE. Seulement 17% de ces entreprises utilisent des services cloud et seulement 12% utilisent l'analyse de Big Data. Avec un taux d'adoption si faible de ces outils numériques importants, les PME européennes risquent de prendre du retard, non seulement les entreprises d'autres pays - 74% des PME de Singapour, par exemple, ont identifié le cloud computing comme l'un des investissements ayant l'impact le plus mesurable sur leur activité, mais perd du terrain face aux grandes entreprises de l'UE.

Les grandes entreprises éclipsent massivement les PME lors de leur intégration de la technologie numérique - environ 38.5% des grandes entreprises récoltent déjà les avantages des services cloud avancés, tandis que 32.7% s'appuient sur l'analyse des mégadonnées. Les PME étant considérées comme l'épine dorsale de l'économie européenne, il est impossible d'imaginer une transition numérique réussie en Europe sans que les petites entreprises accélèrent le rythme.

Fracture numérique entre les citoyens

Même si l'Europe parvient à combler ces lacunes dans l'infrastructure numérique, cela signifie peu
sans le capital humain pour le soutenir. Quelque 61% des Européens ont au moins des compétences numériques de base, bien que ce chiffre tombe à un niveau alarmant dans certains États membres - en Bulgarie, par exemple, à peine 31% des citoyens possèdent les compétences logicielles les plus élémentaires.

L'UE a encore du mal à doter ses citoyens des compétences ci-dessus de base qui deviennent de plus en plus une condition préalable à un large éventail de fonctions. Actuellement, seuls 33% des Européens possèdent des compétences numériques plus avancées. Les spécialistes des technologies de l'information et de la communication (TIC), quant à eux, représentent un maigre 3.4% de la main-d'œuvre totale de l'UE - et seulement 1 sur 6 est une femme. Sans surprise, cela a créé des difficultés pour les PME qui peinent à recruter ces spécialistes très en demande. Environ 80% des entreprises roumaines et tchèques ont fait état de problèmes pour pourvoir des postes de spécialistes des TIC, un hic qui ralentira sans aucun doute les transformations numériques de ces pays.

Le dernier rapport DESI expose avec un grand soulagement les disparités extrêmes qui continueront de contrecarrer l'avenir numérique de l'Europe jusqu'à ce qu'elles soient résolues. La stratégie européenne pour les compétences et d'autres programmes destinés à préparer l'UE à son développement numérique sont des pas bienvenus dans la bonne direction, mais les décideurs politiques européens devraient mettre en place un programme complet pour mettre l'ensemble du bloc à niveau. Ils ont également l'occasion idéale de le faire: le fonds de relance de 750 milliards d'euros proposé pour aider le bloc européen à se remettre sur pied après la pandémie de coronavirus. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déjà souligné que cet investissement sans précédent doit inclure des dispositions pour la numérisation de l'Europe: le rapport DESI a clairement indiqué les lacunes numériques à combler en premier.

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